在南纬43.5度4万英尺处观测

图片[1]-在南纬43.5度4万英尺处观测-喵喵啪

索菲亚平流层红外天文观测站在新西兰的克赖斯特彻奇完成了第四组观测。该团队在位于克赖斯特彻奇国际机场的美国南极项目设施中工作了7周,使船上的研究人员能够观察到最好在南半球研究的天体。

今年的观测亮点包括研究超新星1987A,这是400多年来距离最近、最亮的爆炸恒星之一。研究人员利用索菲亚的空中定位,在地球大气中99%的红外线阻挡水蒸气,以及它强大的仪器,来研究从超新星中膨胀的物质。其他望远镜,包括哈勃太空望远镜、钱德拉x射线天文台和索菲亚的前身柯伊伯机载天文台,都曾研究过这颗超新星,但索菲亚上的仪器是目前唯一能够在红外波长下研究它周围碎片的工具。这些观测将帮助科学家更好地了解恒星碎片的特征,这些碎片只能用红外线看到,可能成为未来行星和恒星的组成部分。

索菲亚的研究人员还在继续研究附近两个星系的恒星形成,这两个星系被称为大麦哲伦云和小麦哲伦云,从南半球观看这两个星系最好。将这些邻近星系中的恒星形成与我们银河系中的恒星形成进行比较,可以加深对我们宇宙中最早几代恒星是如何形成的理解。

在一次特殊时间的飞行中,来自“新视野号”任务的科学家使用索菲亚(SOFIA)来搜索飞船下一个飞越目标周围的碎片,这个目标是一个名为MU69的柯伊伯带天体。利用哈勃太空望远镜和欧洲航天局盖亚卫星的数据,研究小组飞进了MU69阴影穿过地球表面的预测路径。搜索碎片是计划2019年1月1日航天器飞掠的重要步骤。这些观测延续了两个任务之间的合作历史,在2015年SOFIA飞掠冥王星的两周前,研究人员使用SOFIA对冥王星进行了类似的观测。

SOFIA项目科学家Kimberly Ennico Smith说:“MU69掩星是我们研究过的最具挑战性的掩星,但我们优化了我们的观测策略。”“我们还延续了航空天文学的遗产,对超新星1987A进行红外观测,波长为其他天文台无法达到的波长。我们正在急切地等待所有这些观察的结果。”

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