遇到下一次物种大灭绝的时候,人类能存活下来吗?

作者 / 赵泠

如果题目所称的 “下一次物种大灭绝” 对标的是地球历史上可能发生过的所谓 “五次大灭绝” 之类,人类能存活下来的概率极高。其实,现在人类就在主导全新世大灭绝或曰人类世大灭绝,而且正在想办法避免搞死自己。

“五次生物大灭绝”,或曰 “五大生物集群灭绝事件”,是大卫・骆普和杰克・塞科斯基 1982 年发布的论文所认定的:

一、奥陶纪 – 志留纪灭绝事件

  • 发生在 4.45 亿年前至 4.43 亿年前,约 27% 的科与 57% 的属灭绝。灭绝的属的数量在五者中排名第三。直接原因是冈瓦纳大陆进入南极地区,影响全球大气环流,导致全球变冷、海平面大幅度下降。

二、泥盆纪后期灭绝事件

  • 发生在 3.75 亿年前至 3.60 亿年前,主要影响海洋生物,约 19% 的科与 50% 的属灭绝。此事持续时间很长,最近三十年认为可能的生物学原因是陆生植物大量繁育导致地球大气中氧含量增加、二氧化碳大幅减少而进入冰河时期。陆生植物发达的根系深入地表土下数米,加速陆地岩石土壤的风化,将大量的铁等元素释放到地表水,让水系富营养化大爆发,造成海底缺氧。赤潮的大规模沉降进一步将大气层内的二氧化碳批量送入海底沉积层,加强了全球变冷

三、二叠纪 – 三叠纪灭绝事件

  • 发生在 2.5 亿年前,是五者中灭绝的属最多的。许多动物的整个目或亚目全数灭绝。约 57% 的科、83% 的属(包括 53% 的海洋生物的科、84% 的海洋生物的属、约 96% 的海洋生物的种、约 70% 的陆地生物的种)灭绝,也是唯一一次对昆虫造成一定损害的。对植物的影响较小,但舌羊齿几乎灭绝,新植物类群开始占优势。可能成因是西伯利亚大规模火山喷发造成附近浅海的可燃冰批量释放甲烷,还有盘古大陆形成对全球大气环流与洋流系统的改变。

四、三叠纪 – 侏罗纪灭绝事件

  • 发生在 2.0 亿年前,约 23% 的科与 48% 的属(包括 20% 的海生生物科与 55% 的海生生物属)灭绝。一般认为是大规模火山爆发引起可燃冰以下略所致。

五、白垩纪 – 古近纪灭绝事件

  • 发生在 6600 万年前到 6500 万年前,约 17% 的科、50% 的属灭绝,灭绝的属的数量在五者中排第四,但由于完全毁灭了非鸟恐龙而名声大噪。一般认为是发生在墨西哥尤卡坦半岛的希克苏鲁伯陨石撞击所致。

我们可以看到五次大灭绝的共性:

  • 通过遮光或低温来压制光合作用,打击光合生态系,让营养级高的物种崩盘。
  • 对化能生态系的效果很弱。
  • 对昆虫的效果有限。

现代人平均营养级 2.21,比一般顶级捕食者的 5.5 低多了。维持人类物种延续不需要多少人口,完全可以在有限数量的掩蔽所里搞点化能合成生产者或人工光照下的光合生产者来吃,靠水・风・潮汐・核・化石燃料・新死生物质・挂在平流层顶的光电之类供能培养或在黑暗中让它们自己玩,整点催化剂、适宜浓度的电解质之类帮忙。一些蓝菌在光照下和黑暗中都可以生产有机物,每天都能收获。以上五次大灭绝的机制看起来都不足以消灭人类。

如果和上面五个大灭绝同等的灾难同时发生,来势最快的还是陨石撞击,巨大火山喷发有数十年的预警期,直径 10 千米程度的小行星最不利的场合预警期就一个月,人类只能做少量准备、在偏转成功或撞击发生后继续施工准备迎接火山。按照最近几十年对大灭绝最夸张的描述,和上面五个大灭绝同等的灾难同时发生,可以让全球基本黑夜的状况持续四十万年,但即使如此赤道・两极仍有允许低水平光合作用的光照。不那么夸张的推断会缩短到两万年以内。

一部分火山如果位置距离海面较近,可以尝试将海水灌进其内部为它降温来阻止喷发。当然这有可能当场引起小规模喷发。

蓝菌和植物在大灭绝里发挥的影响可以被人类选择性抵消。而且既然白蚁之类已经在地球上了,植物没什么道理再引起全球变冷。实际上,有学者认为第四纪冰川的威力不亚于上面提到的全球变冷,但地球生物圈并未再蒙受历史上那样大的损失。

“第六次物种大灭绝”,全新世大灭绝,通常从人类文明诞生开始算起,也有科学家提倡从第四纪灭绝事件开始算起,还有科学家提议改从 1950 年进入人类世算起、称为人类世大灭绝。一些科学家估计在 20 世纪有 200 万个物种实际灭绝,根据物种面积曲线估计,峰值速度是每年 14 万个物种灭绝 [1]。一些研究认为,自人类文明诞生以来,83% 的野生动物生物量、50% 的野生植物生物量已经被人类摧毁

  • 但是,即使用每年 14 万个物种灭绝来计算,一些学者提倡的 “目前的物种灭绝速度是地球历史上最快的” 也明显是假命题 —— 我们搞灭绝的大部分物种是雨林特有种,这能快得过希克苏鲁伯陨石击中尤卡坦半岛么。
  • 在远古时的雨林里发生的大规模生态崩溃,往往留不下多少化石记录的。

本次大灭绝 “可能造成的影响” 目前只能模糊地预测:

E.O. Wilson 认为,按照现在人类破坏环境的速度,在公元 2100 年之前,地球上现有的一半物种会灭绝

关于地球上新物种的形成速度,不同学者的观点有很大差异,有的认为每年约 2~3 种,有的认为每次大规模灭绝事件都会引起更大规模的种化、增加物种多样性,人类掀起的灭绝速度如果有每年 2 万到 14 万种,地球生物的种化速度将逐渐加快到每年 4 万到 18 万种以上。100 年后,人类可能会被自己创造的数百万个新物种簇拥,这是地球历史上最快的物种形成速度 —— 你可以称之为 “人类世大爆发”。

无论如何,学者们已经肉眼观看了北美苹果蝇、意大利麻雀、黄花约克麦草等新物种在他们身边自然诞生,欧洲杜鹃和北美杜鹃的杂种在荒地上蓬勃生长,北美野牛和家牛的杂种、马鹿和梅花鹿的杂种都可以产生可育后代。在一部分脊椎动物中观察到在仅仅 3 代内出现生殖隔离的现象。珊瑚礁大面积白化、死亡,海藻林逐步后退,而水母、栉水母、海绵在增加,大海呈现梦回寒武纪的趋势。看起来,不但人类可以存活下来,而且会有许多物种集结在人类周围。

来源;知乎日报

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