指纹之谜:为何人类的指纹各不相同?除了人,还有什么动物有指纹

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118年前,阿尔弗雷德和艾伯特两兄弟因入室谋杀被判处了绞刑。事件的起因是二人在伦敦城外的一个商店里谋杀了一对夫妻,犯罪现场只留下了二人的指纹,办案人员就是根据指纹线索将二人判处绞刑的。

这个案件在现在看来非常普通,但在当时却引起了轰动,因为这是人类首次利用指纹证据判决的谋杀案。将指纹作为证据的功臣就是指纹专家高尔顿,他曾花费数十年收集各种指纹并展开深入研究。

高尔顿将指纹进行分类,研究指纹的特征结构,最终确认指纹是一种验证身份的可靠证据,并首次建议利用指纹来确定罪犯身份。

现在我们都知道,每个人的指纹都各不相同,指纹甚至比DNA更为独特,例如双胞胎虽然拥有相同的DNA,同样样貌身高,但二者的指纹却截然不同,这说明验证指纹是核实身份的可靠方法。

指纹是什么?

指纹是由一种叫做摩擦嵴的脊状突起物构成的,在指纹中间分布着密密麻麻的毛孔,这些毛孔连接着皮肤下的汗腺。汗液相当于印泥,而指纹相当于印章,这就是人能在物体上留下指纹痕迹的原因。

人们只要通过观察指纹线条数目、形状排列、大小,就能够确定一个人的身份,世界上没有两片相同的雪花,同样世界上也找不到拥有相同指纹的人,曾有科学家推算,拥有完全相同指纹的人出现的概率大约为六百四十五亿分之一。

指纹是如何形成的呢?

每个人都拥有自己独特的指纹,但大多数生物是没有指纹的,例如狗和猫的指垫上就没有明显的指纹。但也有许多哺乳动物长有指纹,其中就包括和人类亲缘关系较近的灵长类生物。

有科学家认为,指纹在人类的触感中起着非常重要的作用,不但可以让触感更加敏锐,还可以增加手与物体之间的摩擦力,提高人类的抓握能力,让人更加擅长抓握和攀爬。

这点也同样适用于其他动物,例如经常爬树的啮齿动物的指垫上就长有明显的凸纹,而善于挖掘地洞的啮齿类动物的指垫上就有这类凸纹。

指纹的形状由什么因素决定?

在人类的胎儿发育到150天的时候,就已经长出了指纹,他的指纹便不会发生改变。可惜的是,科学至今都没有弄清楚指纹的形成原理,只能通过推测来分析指纹的形成机制。

首先,指纹的形成是具有随机性的,眼睛与毛发的颜色是本身基因事先就设定好的,而指纹就不具备这种特性,没人能预测新生儿的指纹是弓形、环形还是螺旋形,指纹的形成应该是诸多偶然因素、基因和环境因素共同作用的结果。

另外基因疾病可以影响指纹,例如如果有人5号染色体严重缺失的话,会使其患有严重的智力障碍,头部比普通人小很多,耳朵厚实肥大,并患有严重的智力障碍,他们的指纹也比正常人生有更多的凸纹。

环境因素也能影响指纹,例如在胎儿时期,如果营养不良或者受到病毒感染,那么胎儿的指纹可能会出现更多的斗形纹。

古代人也会使用指纹

其实早在几个世纪以前,世界各国的古人就已经开始使用指纹识别技术了,虽然当时的技术并没有如今这样复杂,但是使用频率也是相当之高了。

古巴比伦人曾在陶泥片上按压指纹,用以记录商业往来,我国古人在纸张上按压手印,用来画押鉴定身份,古代印度的文盲也可以用按压指纹的方式代替签名。

科学家们已经研发出了多种生物识别技术,除了指纹外,还包括牙齿特征,虹膜扫描、DNA鉴定等方式,这些手段都可以确定一个人的身份,但尽管如此,简单的指纹录入识别系统仍是最准确最广泛的鉴定方法。

如今,只要前往美国的人,就必须在入境口留下自己指纹,只需要扫描数秒钟就可以留下自己的身份信息。美国的指纹的收集和辨别系统已经非常完善和成熟,在半个小时内,就可以找到指纹库中的任意指纹记录,其指纹库更是包含了近5000千万人的指纹信息。

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